Hoe ethisch is kasjmier? (Good Wool Story)

Door de grote vraag naar kasjmierwol zijn graslanden in Mongolië steeds meer onderhevig aan overbegrazing en verwoestijning. Daar lijdt ook de kwaliteit van de wolvezel onder. ‘Als het zo doorgaat, hebben we binnenkort geen zachte kasjmier meer’, zegt Nomindari Mendee, die een alternatief zocht voor haar onderneming Good Wool Story.

Toen Nomindari Mendee haar eigen ethische modelabel wilde opstarten, dacht ze automatisch aan kasjmierwol. De Gents-Mongoolse ontwerpster komt uit Ulaanbaatar, de hoofdstad van Mongolië, en is een kleindochter van nomaden.

Door haar culturele erfenis weet Mendee als geen ander dat kasjmier een van de zachtste wolsoorten is. Op haar achttiende ging ze een tijdlang wonen en studeren in China, en via een uitwisselingsprogramma kon ze ook studeren in Brussel en Gent.

De link met kasjmier is snel gelegd: China en Mongolië zijn de twee landen waar de meeste kasjmiergeiten grazen – hoewel de naam van de wolsoort verwijst naar de Kasjmirvallei, een omstreden regio die opgeëist wordt door zowel India als Pakistan. Op de rug van deze geiten groeit een van de meest luxueuze vezels ter wereld.

Na haar studie ging Mendee aan de slag als kwaliteitstechnoloog bij een grote kledingketen, maar in 2018 besliste ze om een andere richting uit te gaan. ‘Ik heb zelf ervaren hoeveel stappen er nodig zijn om bijvoorbeeld een T-shirt te maken. Om daar dan zo weinig voor te betalen, dat vind ik belachelijk.’

Het moment waarop ze The True Cost zag, een ophefmakende documentaire over de donkere kant van de mode-industrie uit 2015, omschrijft ze als ‘de druppel die de emmer deed overlopen’. Ze richtte haar eigen merk op, Good Wool Story. En goede wol, dat betekent voor haar uiteindelijk toch geen kasjmier.

‘Ik zocht de beste kwaliteit, deed verder onderzoek en leerde bij. Maar kasjmier blijkt niet zo milieuvriendelijk, eerlijk of gezond te zijn. Meer zelfs: als het zo doorgaat, hebben we binnenkort geen zachte kasjmier meer.’

Lees de longread over de op- en (binnenkort) ondergang van kasjmier, de populairste luxewolvezel, die ik schreef voor MO*. Je vindt hem op papier of online: https://www.mo.be/longread/hoe-de-vraag-naar-goedkope-luxewol-de-nomadische-levensstijl-van-kasjmierherders-mongoli

Alternatief: jakwol

Voor Mendee is het geen optie om bij te dragen aan de enorme vraag naar kasjmier. In haar onderzoek naar wat dan wél duurzaam is, stootte ze op de Europese ngo Swiss Development Agency. ‘Zij bekijkt of het mogelijk is om jakwol te commercialiseren.’

‘Kasjmier is fijn donshaar van – bij voorkeur jonge – geiten. Jakwol is ook donshaar, maar van jakken’, legt de jonge onderneemster uit. ‘In vergelijking met schapenhaar is het warmer. En anders dan kasjmier is het gebruiksvriendelijker, want je kan het gewoon in de wasmachine steken.’

Toch blijf ze voorzichtig. ‘Jakwol is nu nog niet zo bekend. Eigenlijk is dat goed zo. Als er meer interesse komt, bijvoorbeeld vanuit China, dan zal het misschien hetzelfde verhaal zijn als met kasjmier.’

Deze reportage kwam tot stand in het kader van MO*onderzoekt.

Foto: Nomindari Mendee

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.